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El águila calva: El ave nacional de Norteamérica

El águila calva es el ave nacional de Norteamérica. Las águilas calvas se encuentran en casi toda América del Norte, desde Alaska y Canadá hasta el norte de México. Alrededor de la mitad de las 70.000 águilas calvas del mundo viven en Alaska. Combinada con la población de Columbia Británica de unos 20.000 habitantes, la costa noroeste de América del Norte es, sobretodo, su mayor fortaleza para las águilas calvas. Este animal se queda aquí en parte debido al salmón. Además, los peces muertos o moribundos son una fuente importante de alimento para todas las águilas calvas.

Durante el verano, pueden ser vistos en lagos y en los árboles cercanos. Prefieren lagos y embalses con muchos peces y bosques circundantes. En el invierno, las águilas calvas se pueden ver alrededor de lagos sin congelar y así cazar a lo largo de las costas, los embalses y los ríos. Durante la migración, las águilas calvas se ven cerca de todos los tipos de hábitats de agua.

Hay dos subespecies de águilas calvas.

El águila calva “meridional”, Haliaeetus leucocephalus leucocephalus, se encuentra en los Estados del Golfo desde Texas y Baja California hasta Carolina del Sur y Florida, al sur de los 40 grados de latitud norte. El águila calva “norteña”, Haliaeetus leucocephalus alascanus, se encuentra al norte de los 40 grados de latitud norte en todo el continente. El mayor número de águilas calvas del norte se encuentran en el noroeste, especialmente en Alaska. El águila calva “norteña” es ligeramente más grande que el águila calva “meridional”. Los estudios han demostrado que las águilas calvas “del norte” vuelan en los estados del sur y México, y las águilas calvas “meridionales” vuelan al norte en Canadá.

Las águilas calvas son de las aves más reconocibles en los Estados Unidos.Además, el águila calva es el símbolo de este país y una fuente de orgullo para gran parte de la nación.